75 jaar vrijheid

1940 tot 1945

Van Poolse bevrijder tot asielzoeker

Dominik Podgórski is een 23-jarige Poolse soldaat die krijgsgevangen is gemaakt, na D-Day in België aan de Duitsers is ontsnapt en zich daarna heeft aangesloten bij de Eerste Poolse Pantserdivisie onder leiding van generaal Stanislaw Maczek. Ze trekken op door België, bevrijden Breda en vervolgen hun bevrijdingsroute noordwaarts. Begin april 1945 komt hij in Westerwolde terecht. In Ter Apel zoekt hij op 11 april naar onderdak en hij klopt aan bij Drogisterij Lukkien. Generaal Maczek heeft zijn intrede genomen in het Hoofdkwartier, maar Dominik zoekt bij burgers naar slaapplaatsen voor de rest van de groep. Zelf overnacht hij in de drogisterij en maakt kennis met dochter Giny. Maar hij moet verder. Op 6 mei, bij de algehele capitulatie, is hij in Wilhelmshaven, maar zijn gedachten zijn bij Giny. Zodra hij verlof heeft, gaat hij terug naar Ter Apel. De oorlog is voorbij. Maar terug naar Polen kan niet, daar zijn inmiddels de Russen de baas. Voorzieningen zijn er niet voor ontheemden zoals hij. Dominik besluit in Ter Apel te blijven en vindt een baan als automonteur bij een garagebedrijf. In 1951 trouwt hij met Giny en samen beginnen ze een automobielbedrijf aan de Brink in Sellingen.

Van Poolse bevrijder tot asielzoeker

Drogisterij Lukkien in Ter Apel. - Foto: familiearchieven