75 jaar vrijheid

1940 tot 1945

De bevrijding en evacuatie van Appingedam

Na de bevrijding van Appingedam op 23 april 1945 namen de Duitse kanonnen langs de zeedijk van Delfzijl het stadje de volgende dag onder vuur. Vanaf de Duitse kustbatterijen wordt ’s nachts onophoudelijk op de stad geschoten. De Canadezen vuurden terug. De situatie in Appingedam werd onhoudbaar en Aan het einde van de middag gaf de Canadese commandant de opdracht om de gehele burgerbevolking, ongeveer 7000 mensen, te evacueren.  Velen vertrokken te voet, zonder eten en vrijwel zonder bagage. Langs de noordkant van het Damsterdiep, langs de route die veel evacués namen, lag een mijnenveld. Verschillende bruggen waren opgeblazen, wat de tocht verder bemoeilijkte.

Mensen gingen op zoek naar familieleden verder weg of werden opgevangen in boerenschuren bij onbekenden. Dagenlang verbleven ze daar, totdat ze eindelijk terug mochten naar Appingedam. Daar troffen ze een ravage aan: gebombardeerde, uitgebrande of beschadigde woningen, die bovendien soms geplunderd waren door de strijdende partijen.

De bevrijding en evacuatie van Appingedam

Zwaar beschadigde huizen in Appingedam (Wijkstraat) na de bevrijding. - Foto: Gemeente Appingedam (001214)