De canon van Groningen

1945-heden

Groninger Boegbeeld 49: Wubbo Ockels

Astronaut

Hoewel vooral bekend als ruimtereiziger, is Wubbo Ockels (1946-2014) ook hoogleraar, uitvinder en ondernemer.

De te Almelo geboren, maar in Groningen getogen Ockels studeert natuur- en wiskunde aan de Rijksuniversiteit Groningen. Hij promoveert er in 1978 op experimenteel onderzoek naar verval van gammastralen in nucleaire systemen. Datzelfde jaar wordt hij buitengewoon hoogleraar te Groningen en deelnemer aan het Spacelabprogramma, een samenwerkingsverband van de European Space Agency en de NASA. In 1980-1981 volgde hij een astronautenprogramma in Texas, om in 1985 de eerste Nederlandse ruimtereiziger te worden. 

Vanaf 1986 werkt hij bij het ruimtevaartcentrum in Noordwijk en sinds 1992 is hij hoogleraar aan de Technische Universiteit te Delft. Hij houdt zich nu bezig met researchprojecten als de zonneauto Nuna, een snelle ‘Superbus’ en de ‘laddermolen’ om windenergie op grote hoogten te benutten. Ockels is 18 mei 2014 overleden aan nierkanker.