75 jaar vrijheid

1940 tot 1945

De slag om Holwierde

De slag om de bevrijding van Noord-Groningen vond plaats tussen 23 en 29 april 1945 en speelde zich voornamelijk af in Nansum en Holwierde. Daarbij verloren vele mensen, ook burgerslachtoffers, het leven en werden meer dan 150 Duitse militairen gevangen genomen.

In afwachting van de komst van de Canadezen bliezen de Duitsers de brug tussen Holwierde en Krewerd op, versperden ze toegangswegen met boomstammen en legden overal mijnen. De strijd begon op 21 april en het duurde drie dagen voordat de Canadezen de westkant van Holwierde bevrijdden. De Duitsers blazen op 24 april echter de brug over de Heekt over, waardoor de oostkant van het dorp onbereikbaar wordt. Bovendien gijzelt de Duitse commandant alle volwassen mannen in de kerk. De rest van de bevolking schuilt in kelders. De strijd en de beschietingen duren nog vijf volle dagen voordat de Canadezen op 29 april eindelijk ook de oostkant van het dorp innemen. Het aantal slachtoffers is hoog, de schade aan wegen, bruggen, kruispunten en gebouwen enorm. Holwierde is bevrijd, maar moest daarvoor een hoge prijs betalen.

De slag om Holwierde

De boerderij Hoogwatum van Elema, afgebrand in 1945. - Ansicht: Foto Kramer, www.beeldbankgroningen.nl (1986-9946)