De canon van Groningen

1300-1648

Groninger Boegbeeld 6: Barthold III Entens

Watergeus en avonturier

Barthold Entens (1539 - 1580) heeft gedurende zijn gehele leven zijn lijfspreuk ‘Vrolijk met Ere’ alle eer aangedaan. Hij is geboren uit een Ommelander hoofdelingengeslacht op de borg Mentheda in Middelstum. 

De familie is aanhanger van de ‘nije leere’ en Barthold betoont zich al spoedig als een militante representant van het protestantisme. Overal waar actie gevoerd kan worden duikt hij op. Het meest bekend is hij als watergeus. In deze hoedanigheid schopt hij het tot vice-admiraal van de vloot, die in 1572 onder de graaf van Lumey Den Briel verovert. Door zijn onbehouwen optreden tegen de rooms-katholieke geestelijkheid valt hij gedurende korte tijd in ongenade bij Willem van Oranje, maar zijn vechtersmentaliteit kan niet worden gemist. 

Entens’ laatste optreden is tijdens de belegering van de stad Groningen in 1580, als hij volgens de overlevering met een dronken kop en het deksel van een botervat als schild de stadswal opvliegt en daarbij een dodelijke kogel ontvangt.