De canon van Groningen

1914-1989

Groninger Boegbeeld 43: Bernard Röling

Jurist

De in ’s-Hertogenbosch geboren, maar in Groningen woonachtige Bernardus Victor Aloysius Röling (1906-1985) is een bekend jurist, die zich bezighoudt met polemologie, de leer van oorlog en vrede.

Hij is hoogleraar strafrecht en strafprocesrecht aan de Groninger Universiteit en geeft onderwijs in het volkenrecht. Op zijn initiatief richt de Rijksuniversiteit Groningen in 1962 het Polemologisch Instituut op, dat zich bezighoudt met vraagstukken van ontwapening en veiligheid.

Toen was al min of meer in de vergetelheid geraakt dat Röling in de jaren 1946-1948 een belangrijke positie bekleedde als Nederlands rechter bij het Internationale Militaire Tribunaal voor het Verre Oosten in Tokio, waar Japanse oorlogsmisdadigers werden berecht. Dit gerechtshof was de oriëntaalse tegenhanger van de hier veel bekendere processen tegen Nazi-kopstukken in het Duitse Neurenberg.