75 jaar vrijheid

1940 tot 1945

De Poolse bevrijders van Veendam

Veendam wordt op 13 april zonder slag of stoot bevrijd door de Polen. In de loodsen van strokartonfabriek De Vrijheid vinden ze een enorme oorlogsbuit: grote hoeveelheden drank, sigaretten, radiotoestellen, blikken vlees, gedroogde groente, suiker en laarzen, die voor het oostfront waren bestemd. 

Van de Poolse soldaten is bekend dat ze de volgende dag flink hoofdpijn hadden, maar niet alleen de Polen profiteerden van de oorlogsbuit: ook de lokale bewoners weten wel raad met de goederen uit de loodsen. 

De bevolking van Veendam viert feest en eert ritmeester (kapitein) Jan Salwa jaren later met een de vernoeming van een straat en een plein.

De Poolse bevrijders van Veendam

Poolse bevrijders in april 1945. - Foto: CHC Oldambt, collectienummer 5-1064